走进北理

undergraduate
admission

时间:2019-06-07 |

王韫:从北理工电国到哥大EE

基本信息

姓名:王韫

本科专业:电子科学与技术(全英文教学)

GPA成绩GPA3.5

英语成绩:GRE324TOFEL101

科研经历:台湾中原大学暑研;校内实验室一段经历;国家大创项目;海外毕设

留学机构使用情况:签了一家

录取学校:Columbia EE MS;Upenn EE MSE; UCSD ECE MS; NYU EE MS(奖学金9000美金/年); KTH EE MS; USC EE MS spring; UCI ECE;

毕业去向:哥大EE MS

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这里是一条普普通通挣扎在及格线的咸鱼。我的硬件乏善可陈,和之前在此分享的各位巨巨相比,我的膝盖都要跪碎。非常惭愧在此发言,不敢谈什么优秀的经验,只希望能把自己的经历分享一二,供各位参考。然每个人的经历都有一定的偶然性,不敢说我的经历有什么借鉴意义,只希望能为学弟学妹提供一点有用的信息。

一、转专业和留学

大学期间我最重要的两个决定,分别是转专业和出国。

其实开始我并没有想过出国读研究生。最初我报考北理的志愿是化学,觉得安安稳稳地读博做研究好像还不错,但是被录取之后又突然犹豫。后来发现有全英文专业的选拔,就决定去试一下,被电子国际班录取以后,我就走上了一条完全不同于原来的路。现在回头去看,那个时候做的每个决定其实都懵懵懂懂,如今竟也甘心地走到这里,冥冥之中其实也没道理可讲。

在这里分享一下很多人问过的国际班的情况。国际班,也就是全英文教学专业,是在入学之初(基本是军训期间)在全校所有专业范围内进行选拔的英文教学班级,分为电子、自动化、机械和国贸,这四个专业分属四个不同的学院。就我所在的电子国际班来说,除了用英文教学和相对较多的国际交流机会之外,其他的设置和同专业的中文班没有区别。 国际班在开学的时候会有报名和面试的宣传和通知,通过一轮成绩筛选和二轮英文面试进行选拔。如果被录取,从军训结束就可以转到新的专业开始大学生活,从这个角度来说,国际班可以说是最快也最彻底的转专业方法。对于准北理新生来讲,如果你对电子、自动化、机械和国贸有兴趣、也考虑出国留学的话,国际班请千万了解一下。

转专业的这个决定可以说直接影响了我关于留学的想法。在一个这样从专业和语言来讲都对留学友好的平台,再加上身边很多朋友们的影响和父母的鼓励,我最终选择了出国留学。就这样,决定出国后,后来的事情就顺理成章了。

 二、GPA和GT考试

我的GPA和诸位大佬相比可以说是非常惨淡,所以不敢在此谈什么提高GPA的经验。但是,作为过来人我还是想把这句老生常谈说八百遍:GPA非常非常重要!我个人觉得,对于硕士的申请来说,GPA可能比科研还要重要,为了科研和GT而牺牲GPA很不值得。

对于英语的准备,我几乎是交叉进行的,其实不太建议这样做,容易分心,最好能从一项开始,速战速决。至于杀G杀T的顺序,其实没什么所谓。但是我觉得如果先搞定GRE的话,后面托福的词汇和阅读可能就不太费力。

不管是G还是T,词汇量都是关键。我也买过词汇书,但是效率很低,根本没有背完。后来我开始用app背单词,效率要高一些(也可能是因为越来越接近申请导致生产力激增)。我尝试过的有考满分的GRE3000、乐词和扇贝。背单词那段日子真的是昏天黑地,但是长痛不如短痛,能短时间高强度地过掉这些,比战线拖很长要好得多。

GRE主要靠刷题,我基本是在考满分这个网站上做的题。除此之外填空有一套填空机经1100我觉得很不错,我在刷题的同时还针对里面出现的生词背过几遍,因为很多词在考试中都是高频出现的,我考GRE时好像还做到了原题。阅读主要是在网站上做的陈虎平36套,相比较而言我觉得填空比阅读更容易提分。数学对于工科学生来说拿到接近满分是很容易的事,不需要花太多心思。总的来说GRE真的很枯燥,但是功夫下到了就不足为惧。

当你过完GRE词汇和阅读,你就会发现托福的词汇和阅读是如此感人。我觉得托福的阅读和听力主要靠做tpo。阅读通过练习把速度提上去,如果能做到阅读尽量不丢分,托福100+就比较稳了。听力可以从精听练习开始,其实听得多了心里就会有数了。写作我推荐一本《托福高分范文大全》,我的方法是,先自己练习里面的题目,然后再看范文的遣词造句进行修改,记一些优秀的结构和句式,这样到了考场上基本就能滔滔不绝500词。我的作文从无话可说的22分到27分,和这些练习大概分不开。口语我觉得是最难提分的,我直到最后口语都不令人满意,就不在此觍颜分享了。

关于考GT的时间,我强烈建议大家把GT在大四开学之前考出来,这样你就有充足的时间来准备申请。尽量不要像我一样拖到最后……甚至因为突然觉得GRE不满意而卡着申请ddl再考了一次,其中的火急火燎以及在申请ddl当天出成绩递申请这些血泪我就不细讲了。总之,永远不要往后拖,到申请季还在考GT会让自己很痛苦和被动。

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三、背景提升

科研是留学申请的另一个指标,我觉得是属于锦上添花,在保证GPA的情况下再徐徐图之。当然,对于大佬们来说,基本上是GPA和科研两手抓的,如果你志在顶校,科研也是必不可少的。在这方面我不敢妄言,只分享一下自己可能不具有复制性的浅薄经历。

我在大二的暑假去台湾做了夏令营性质的暑研,带我的老师是一位在留美多年的老教授,虽然接触的时间有限,还是非常热心地答应给我写推荐信。我觉得,暑研还是非常有价值的,不仅可以丰富经历,而且让你更了解自己的专业,如果能和老师套磁要到推荐信就更好了。当然,暑研要推荐信还是有风险的,因为在实验室的时间相对有限,很难做出很突出的成果,而且和老师的接触时间比较短,推荐信可能不会非常positive。而且如果不幸有哪位老师发了黑推,是非常影响申请的。

顺便提一下本科交流的事情,其实北理提供了非常多的机会。多关注教务处和学院发布的通知,有很多海外项目可以选择。我通过学校组织的项目去了很多地方,去台湾做暑研,去日本交流,以及现在在法国做毕设,每一个机会都让我面对了更大的世界,我心怀感激。当然,暑研不必一定通过学校。很多学校官网都有关于暑研的信息,找到感兴趣的学校自己申请也完全可以。

我大一大二可以说没心没肺,是到了大三才终于开始有意识地想要提升自己的背景。基本上我是大三下才开始找老师进实验室,但是大三下的课程又非常满,导致我虽然进了实验室,但是没有太多时间参与,直到暑假才算真正在做项目。实事求是地讲,我做的这些项目含金量不那么高,我在科研上的深度其实非常浅,非常惭愧。 在科研这方面,如果有成果当然再好不过,如果没有成果,你在这段经历里的收获和体会和一些与众不同的闪光点也是文书中非常好的素材。

我想提醒大家的是,尽量抓住每一个机会提升自己,积累自己的经历。比如,我们专业有一门独有的特色课程叫做“工程创新实践”,要求我们从大一开始每学期都要做一个项目,这些项目有大有小,有的还是和校外的公司合作的。这为我提供了非常多的经历和文书素材。当我开始整理材料的时候,发现自己的经历居然比想象的还要多,真的感恩北理,感恩信院,感恩带我做项目、一起磕奶茶的大佬们。

当然,如果你没有这些也没关系,你参加过的竞赛或者其他科研活动,甚至是课程设计或者大作业,都可以是你可以利用的经历。建议大家从低年级开始就有意识地多积累,因为到了大三的时候,时间就会变得非常紧张。

四、关于申请

回顾我和朋友们的申请过程,我想说的是,申请中是有运气成分的,永远不要放弃希望。尽人事听天命,万一光环加持中了彩票呢。不要因为自己三维不突出就不敢申请比较好的学校,你永远不知道你身上哪个闪光点会戳中你的梦校,试一试才不会有遗憾。

另外,在整个申请的过程中,一定要非常积极主动地了解信息。经常和同样求学的朋友交流,或者逛一逛一亩三分地、寄托之类的留学论坛了解信息,可以让你在申请时更加游刃有余。我非常感激我身边一起努力的朋友们。因为国际班的关系,有很多人和我一样走在申请路上,从GT考试、找科研、选校、申请到现在的纠结去向,大家一起讨论、分享信息、七嘴八舌、插科打诨、点奶茶外卖,真的让人非常安心。

关于中介的问题,我觉得当你有很多时间和精力去准备的时候,比如课业无负担、语言成绩达标时,完全可以尝试DIY,但是对于我这种时间很紧张的情况,我觉得找中介也是一种选择(菜鸡发言)。当然,找中介也有风险,尽量在签合同之前多了解一些情况,可以多向学长学姐打听。特别是文书的部分,一定要问清楚,因为这几乎是中介最重要的功能,你的文书老师是否专业负责直接影响了你的申请。我还算比较幸运,遇到了负责任的中介,在我分身乏术的时候给了我很多帮助。

最后,准备申请的过程可能是非常冗长和焦虑的。在深夜还没有背完单词的时候、在揪着头发修改文书的时候、在四处奔波准备申请材料的时候、在语言成绩还是没考出来的时候,压力可能会被无限放大。我那段时间经常在寝室哀嚎自己怕是没有学上了,现在想想也有一点好笑。我想说的是,在申请的过程中,焦虑不可避免,但是不要让这样的焦虑影响自己,一件一件地把规划的事情做好,你的努力总会把你在意的东西带到你的面前来。

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五、选校和项目

因为我觉得自己不是适合科研的人,想要毕业就工作,所以都是申请的MS或者MEng的项目,这些项目基本上都是1.5到两年制的。我的选校其实简单粗暴,拉出EE全球专排前50的学校名单,然后在里面选综排靠前或者比较有名气的学校。所以我申请的学校不止美国的,还有比如瑞典的KTH和新加坡的NUS。其实那个时候我还没有考虑过地理位置、项目特色和就业这些问题,只希望自己能有学上就好。这样其实有点盲目,不推荐大家这样做。

大家都在说转CS,一开始我就是头很铁,坚决没想要转CS,在申请时根据自己的经历基本全部申的是通信和IC 设计方向。是后来收到offer在决定去向的时候我才了解到目前EE在美国的就业形势不太乐观,所以为了留美工作,我很可能要转CS或者尽量往偏软的EE方向走。毕竟我确实是一个俗气又没有专业追求的人。

在手里收到的offer里,我最终决定去哥大,一是因为哥大的藤校光环,毕竟我最后是想回国,哥大对于在国内就业应该是有很大优势的。二是哥大的选课相对自由,对转CS比较友好。而我对于其他学校的顾虑,要么就是EE的方向比较偏硬件和理论,要么就是在选课方面限制太大,要么就是学校名气没那么大,再或者是地理位置不适合就业。

哥大的毕业要求是10门课里至少5门EE,至少5门6000级,没有核心课程要求,选课非常自由,院内的大部分随便选,像EECS,CSEE都是算EE的,可以选到很多CS的课。但是有一个问题就是大家都去选CS的课,导致算法、数据库、机器学习、OS这些课爆满。 不过据说虽然开始的时候人会很多,但是只要勤盯着一些,想选的最后都可以选到。而且纽约虽然不如加州,IT公司也还是很多的。有人可能会觉得哥大的学费非常贵,但其实在一众私立学校里,哥大真的不算贵,不信看一看杜克。要说比较贵的可能就是生活费了,纽约的房租真的很贵,最近找房子的我感到肉疼。

最后我想提醒大家,尽量在定位选校的时候先了解一下项目的情况,这个项目有什么特色,和你想读的方向是否匹配,想清楚要不要转码,尽量对自己的未来有清楚的规划,这样在申请的时候就不会多花力气去申一些你不太想去的学校。还要就是申请的时候不要太保守,很可能你的中介为了让你有学可上会推荐你多申几所保底校,我觉得不太必要。有些学校即使申到了你也不一定想去。不如就试一试你想去的梦校,万一中了呢。

六、写在最后

这篇文章仓促写成,信马由缰,一家之言,如果有不妥之处,还请大家指正。

一路走来,感谢勉力帮助我的老师们,感谢不嫌弃我叨扰的学长学姐,感谢一路上一起奋斗的朋友们,感谢愿意让我做腿部挂件的大佬们。

希望我也能为后来人做一点微小的贡献,不限于这篇文章,有关留学的问题我都很乐意解答。

滚滚红尘,星辰大海,祝屏幕前的各位,都能为夙志展颜。

(文章转自“BIT思享”微信公众号)